Overslaan en naar de inhoud gaan

Ik ben bang dat ik ook Alzheimer krijg

Dylan's oom John, de oudste broer van zijn moeder, werd op 58-jarige leeftijd erg vergeetachtig. Dylan*: 'Zijn tuin was zijn lust en zijn leven, maar nu zag hij soms geen verschil tussen onkruid en vaste planten. Mijn oom was een nette man, maar hij werd slordig en onverschillig. Achteraf besefte ik dat het eigenlijk al jaren eerder was begonnen. Oom John was oom John niet meer.’

Elke week

Er werd Alzheimer bij hem vastgesteld. Een paar jaar later kreeg ook tante Amy, de oudste zus van zijn moeder – toen 53 jaar – kleine dingetjes. Ze raakte vaak  de weg kwijt en nam steeds minder initiatief. Ook bij haar bleek het om Alzheimer te gaan.
Vanaf dat moment werd de zorg zwaar voor de familie. Dylan: ‘John en Amy hadden allebei geen kinderen gekregen. Daarom nam een jongere tante veel van de zorg op zich. Maar ook mijn vader en ik (mijn moeder was al op 45-jarige leeftijd overleden) moesten er elke week naar toe. Ik wenste toen soms dat ze zelf kinderen hadden gehad, om ze te helpen.’

Alzheimer voor hun 65ste

Dylan werd ook ongerust voor zichzelf. ‘Ik ben bang dat ik ook jong Alzheimer krijg.’
Er gingen verhalen rond dat er nog meer familieleden waren die al op relatief jonge leeftijd klachten hadden die op Alzheimer leken. Dylan: ‘Mijn opa en een broer van hem waren rond hun 60ste al helemaal afhankelijk van anderen.’
Dylan wilde meer weten en stapte naar de huisarts. ‘Volgens de huisarts is Alzheimer meestal niet erfelijk. Er zijn risico’s voor Alzheimer, zoals leeftijd, roken en hoge bloeddruk. Maar de huisarts vertelde ook dat soms meerdere mensen in een familie Alzheimer krijgen voor hun 65-ste. Dan kan de Alzheimer wel erfelijk zijn. Dat betekent dat ze een kans van 1 op 2 hebben om het aan hun kinderen door te geven.’

Omdat er in Dylans familie meerdere mensen voor hun 65-ste Alzheimer kregen, kan er misschien DNA-onderzoek bij een afdeling Klinische Genetica worden gedaan. Maar of hij dat onderzoek ook echt wil laten doen, weet Dylan nog niet. Hij denkt er nog over na of hij een gesprek daarover wil met een klinisch geneticus.


* Dit verhaal is gebaseerd op ervaringen van mensen met een erfelijke ziekte (in de familie).